ゲストハウスへの夢の途上。恋した広野町をもっと知りたい

子どもの頃は引っ込み思案、勇気を出したら変化が

—–「広野町で恋の仕方を知った人」って美奈さん自身のキャッチフレーズ、インパクトが強いですよね。

よく言われます(笑)。6年前に嘱託職員として広野町で働くようになったことをきっかけに、広野町の美しい景色に恋をして、そこからこんな素敵な景色をつくっている町の人ってどんな人たちだろうって気になって。広野町の人って結構ツンデレな人が多くて……最初は、ツンケンした態度を取るんだけど、慣れてくるとデレをみせてくれて、そのギャップにやられちゃった感じですね(笑)

—–まさしく、恋しちゃった感じ(笑)。今は、広野町でどんなことをしているんですか?

2019年から、広野町の起業型地域おこし協力隊*として活動しています。広野町は福島県いわき市の北、Jヴィレッジがあるところというとわかってもらえるでしょうか。

地域の人たちが、今、地元に何がほしいかを調査した際、「交流スペースが欲しい」というニーズがあり、この多世代交流スペース「ぷらっとあっと」の立ち上げに携わるようになりました。2020年11月からプレオープンという形で、これまでいくつかのイベントや展示会を実施しました。2021年4月の本格オープンを目指して、施設内のDIYなど絶賛準備中です。

—–美奈さんは「思い立ったらすぐ行動!」みたいなイメージのある人だけど、昔からそうだったんですか?

実は、小学校低学年までは行動できないし、教室の隅っこで発言しない子ども時代を過ごしてました。学童バスの送迎の際、影薄くて存在を忘れられるくらい(笑)。 想いを述べる言うことができない子どもだったんです。

—–えー、意外。今と全然違いますね。

小学校3年生の時に、劇をやることになって。まわってきた役が、みんなの前で意見を述べるという重要な役だったんです。そのときに当時の担任の先生から背中を押されて。やったことないし不安だな……と思いながら、ヤケクソでみんなが聞いたことがない大きな声を出した瞬間、拍手が起こりました。みんなから「すごいじゃん!」っていう承認の拍手を浴びたことで、「自分でも、やれるじゃん!」と思えました。そのことがきっかけで、自分から発言することが楽しいって思えるようになって、周囲が自分の声を聞いてくれるようになったんです。

—–勇気をもって言ったことが、みんなに認められたっていう成功体験だったんですね。

それから友達と話すようになって、人と関わることを知って、自然とコミュニケーションの技を学べるようになっていきました。今のように、言ったことを行動にうつすって思えるようになったのも、あの時のきっかけがあったからですね。

—–もともとは、広野町でゲストハウスをやりたかったって聞きました。

そうなんです。看護師を目指していた高校2年生のときに、地元のいわき市で東日本大震災を経験して、高校の体育館が避難所になったんです。目の前で被災している人たちを前に、ボランティアに行かなきゃという流れになって、人が亡くなる現場で自分は無力だなと思いました。そんなときに、一番に命を助けられる救急救命士の存在を知り、進路変更の後、東京の救急救命士専門学校へと進学しました。就職を目前に控えた3年生の3月11日、衝動的に福島県南相馬市にあるゲストハウスを訪ねたんですよ。

—–どうして、南相馬のゲストハウスを訪れたんですか?

救急救命士になるための勉強をしながら、自分がやりたいことと、職業としての「命への関わり方」のギャップにモヤモヤして悩んでいた時期でした。震災当時の自分の感覚を蘇らせるために、住んでいる日常とは違う被災沿岸部を見に行きたいと、南相馬市を訪れ、ゲストハウスに泊まりました。

そのゲストハウスには世界中から人が訪れていて、知らない人同士でも心地よい空間を共に奏でている姿がありました。その時に「わたしはこれを求めていたんだ。こんな場所がほしかったんだ!」と直感で思いました。「命に関わりたい」とこだわっていた気持ちから、人と人とが自然体でつながり合えることに希望を見出せたというか。心地いいの源は何だろう? という問いが湧いて、いつか自分でもそんな場をつくりたいという夢ができました。

—–ゲストハウスを自分の手でつくる夢ができたんですね。

その後、救急救命士として就職することは辞めました。親からは公務員として働いてほしいと懇願され、半年ほど就職浪人になった後、たまたま採用された広野町役場で2015年の12月から嘱託職員として勤務することになりました。

当時、広野町には県外から復興支援で来ていた派遣職員がたくさんいました。任期が限られていたため、仕事の途中で帰る職員さんたちは、口々に「もっと広野町に関わりたいのに……」と言ってくれたんです。けれど、その人たちが気軽に広野町に帰ってこられる場所はなくて。いつかつくりたいゲストハウスには、故郷のように帰りたいと思える場所の役割もあるといいなあと思うようになりました。

まさかのNG、つながり合える「居心地の良い場」って?

—–みんなが帰りたいと思える場所をつくる。そのためのゲストハウスという想いになっていったと。

その後2年間広野町で働き、2017年に山形県南陽市の地域おこし協力隊に応募し、2年間の修行に出ました。2019年、今度は起業型の地域おこし協力隊として、また広野町に戻りました。

—–広野町でゲストハウスをつくるという夢を叶えるため?

そうです。戻ってすぐ住民の人たちに向けて、「ゲストハウスをつくりたい」という決意表明のイベントを開きました。計12回ほど開催して50人くらいの方に来場して頂いたんですが、なんと、住民の人たちに口々に「ゲストハウスはいらない」と言われてしまって(涙)。

理由を聞くと、広野町は原発事故により全町避難をし、2012年の帰還以降、住民が集まる機会がほとんど無くなってしまったんです。ゲストハウスで新しい人を呼び込むより、住んでいる人同士が以前のようにつながれる場所やコミュニティが必要だと言われました。

—–やりたかったことが地域に求められていなかったんですか?

そのときは、地域に人を呼び込んで関係人口の交流や移住につなげるために、早めに手を打っておく必要があるのに、なぜ分かってもらえないんだろうと、すごく凹みました。ただ、10年、20年と持続できるようなゲストハウスにしたいと思っていたので、地元の人たちとの関わりはとても重要で。地元の住民たちに「いらない」と言われてしまっては、長続きしないだろうなって思って、ゲストハウスをつくるのは今じゃないと思えました。

—–よく気持ちを切り替えられましたね。

実は、諦められなかったとき、いつも背中を押してくれる地域の人に、「どうしても(ゲストハウスを)やりたい」と伝えると、「本当にこの町にとって必要なゲストハウスって何?」と聞かれて、答えられなかったんです。そこで、まだまだ広野町のことを知りきれていないんだと気づかされました。地元の人たちに求められている交流スペースを軸に地域を知り、地域のコミュニティを再びつくり直した後でも遅くはないだろうという気持ちに切り替えられました。

—–実際、多世代交流スペース「ぷらっとあっと」を始めてみて、地元の人たちの反応はどうですか?

最初は、どうせやれないでしょって言ってくる町民の人が多くて(苦笑)

でも、実際に交流できる場を作ってみたら、地元の人たちが気軽に様子をみてくれるようになりましたね。本当に名前のとおり、ふらっときて、「ミカン取ってきたから、食え〜」って言ってくれる人や、ド素人集団で始めた内装のDIYに対して、地元の左官屋さんが下地を塗らないとダメだ〜っと言って材料をもってきてくれたり。地域の人の新しい面に触れられるようになってきました。

—–広野町ってミカンがとれる最北の町なんですよね。広野町と関わるようになって、美奈さん自身に変化はありましたか?

岩手に研修に行った際、地域の方から「地域を主語にしてはいけない。その先の人をみなければいけない。人と関わるにはぶつかることを恐れてはいけない。そのためには、覚悟をもたなければいけない」というお話を聞きました。前までは、目の前のことしか見えない猪突猛進型の人間だったのですが、ぶつかることを恐れずに地元の人たちと向き合うなかで、地域との関わり方が少しだけ分かるようになったというか。想いを伝えるために、直感や感情だけではなく事実と組み合わせることで、現実的な落とし所がみえてくるようになりました。それでも行き詰まった時、手をかりることができる周囲の仲間に、とっても助けられています。

—–美奈さん自身が、広野町で大きく成長しているんですね。「ぷらっとあっと」でこれからやりたいことはありますか?

この地域でコミュニティを育てるため、今は種まきをしているという段階です。

個人的には、ここをセルフケアの拠点にしたいなとも思っています。私自身がゲストハウスを初めて訪れた際、自分自身と向き合う時間になった経験から、「居心地の良さ」は大切にしたいです。とくに女性はたくさんの役割をもっていて、ひとりの時間をもつことが難しい人もいるので、ここでは真っさらな個人の状態でふらっと来れて、上下関係のないフラットな人同士が集まって、居心地の良い空間になれるようにしていきたいと思ってます。

イベントやワークショップなどを通して、それぞれの「やりたい」の種を見つけられたら素敵ですよね。自分を磨くっていうよりは、良くも悪くも、そのままの自分で良い、無理なときには無理って言っていいよってメッセージも発信出来たら良いな。それは、いつかゲストハウスでもやりたいなと思っていることなので。これからが楽しみです。


大場美奈(おおば みな)
福島県いわき市出身。任意団体ちゃのまプロジェクト代表。東日本大震災後、広野町役場に入庁。2017年に退職し、山形県南陽市の地域おこし協力隊で経験を積んだのち、2019年、起業型地域おこし協力隊員として広野町へ戻る。県立ふたば未来学園中学校・高等学校内に新設された高校生主体のカフェ「カフェふう」立ち上げに携わる。現在は、2021年4月26日に全面オープンした「ぷらっとあっと」を運営。

ぷらっとあっと
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●Instagram @plat.at.hirono

取材・文・写真 鎌田千瑛美

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